Hoy vamos a hablar de la colonizaci贸n del espacio. Las novelas de ciencia ficci贸n y el espacio se llevan muy bien. Pero lo cierto es que humanos y espacio no tanto. Por eso ha sido necesario desarrollar tecnolog铆a que permita mantener con vida a los astronautas. Ese mismo principio se aplicar谩 a quienes deseen instalarse en un mundo alien铆gena, y para ello es necesario construir una colonia espacial. Un h谩bitat que permite reproducir la biosfera terrestre. O algo que se le parezca.

C贸mo construir una colonia espacial

Si quieres escribir ciencia ficci贸n (m谩s concretamente, si quieres escribir ciencia ficci贸n ambientada en cuerpos extraterrestres) es importante que durante la fase de investigaci贸n previa a escribir una novela adquieras conocimiento sobre este tema. No hace falta un estudio exhaustivo, solo unas nociones b谩sicas a partir de las cuales desarrollar ideas. Con este punto de partida tendr谩s una idea b谩sica de qu茅 quieres escribir. No te preocupes si queda algo vac铆o o difuso, conforme avances en la escritura se te ocurrir谩n nuevos enfoques. Siempre ocurre.

Este es un art铆culo sobre un establecimiento semipermanente. Una colonia espacial es un complejo que permite vivir en un entorno hostil mientras se completa una tarea asignada, sea una misi贸n cient铆fica o una explotaci贸n minera. Es posible que quieras utilizar este h谩bitat como primer paso hacia una terraformaci贸n. Todo depende de ti.

Colonia espacial de Aliens

Lo que quiero decir es que todos los edificios y componentes que vas a ver en este art铆culo est谩n orientados hacia lo que es necesario para que tus colonos no mueran. Con suerte, eso te dar谩 unas buenas ideas sobre c贸mo introducir conflicto en tu novela. Podr铆a decirse que este art铆culo habla sobre una colonia espacial de quita y pon (igual que la de la pel铆cula Aliens). O bien podr铆a ser el primer paso hacia una terraformaci贸n. Pero en general no son colonias destinadas a durar siglos. Una vez cumplan su prop贸sito, ser谩n desmanteladas o abandonadas.

驴Para que quiero saber c贸mo construir una colonia espacial?

Existen dos posibilidades para que sigas leyendo este art铆culo. La primera es que te interese mucho la ciencia y el espacio y quieras saber de estos temas para informarte. La segunda posibilidad es que quieras escribir una novela de ciencia ficci贸n y esto te sirva para la fase de documentaci贸n. Este 煤ltimo es mi objetivo principal al escribir el art铆culo.

Por eso vamos a hablar de lo que necesitas para lograr la colonizaci贸n del espacio y que la vida sea sostenible para tus pioneros. Este art铆culo est谩 dividido en:

  1. Estructuras de soporte vital.
  2. Abastecer una colonia espacial.
  3. Instalaciones econ贸micas.
  4. Instalaciones de ocio y servicios.
  1. Estructuras de soporte vital

Estoy dando por sentado que la colonia estar谩 situada en un planeta hostil para la vida humana. Radiaci贸n solar. Atm贸sfera t贸xica. Temperaturas extremas. Ese tipo de cosas. De modo que garantizar que tus habitantes no mueran el primer d铆a debe ser lo m谩s b谩sico.

Generadores de ox铆geno

Si tu planeta tiene atm贸sfera pero es t贸xica, se podr铆a extraer el ox铆geno y purificarlo. O puede que est茅 adherido a minerales de la superficie. Marte, por ejemplo, tiene su color rojizo por la abundancia de ox铆geno en forma de 贸xido. Si fuera posible extraer ese ox铆geno rocoso, y procesarlo, ser铆a factible elaborar aire respirable. Conviene tenerlo presente.

Extractores de agua

El agua ese esencial para cualquier colonia espacial. Por lo que hay que asegurar un suministro regular tanto para los colonos como para los invernaderos. Si el planeta tuviera agua quiz谩 bastara con purificarla. Si hubiera hielo, derretirlo y procesarlo. Y si no fuera el caso, tal vez se podr铆a utilizar un proceso similar a lo expuesto con los minerales ricos en ox铆geno y mezclarlo con hidr贸geno. En cualquier caso, el racionamiento del agua deber铆a ser una constante.

Planeta ficticio

Producci贸n el茅ctrica

Todo lo que hemos visto, y lo que veremos, necesitar谩 energ铆a para funcionar. La colonizaci贸n del espacio es un asunto de energ铆a. Potencia para los motores, para mantener los sistemas de soporte vital, etc. As铆 que en tu colonia espacial es necesario que haya fuentes de producci贸n el茅ctrica. Varias, si es posible, en caso de que alguna falle o no produzca lo necesario.

Reactores nucleares

Sencillo. Si necesitas mucha energ铆a y r谩pido, puedes recurrir a la f铆sica. Un reactor nuclear produce gran cantidad de energ铆a a cambio de poco combustible (si bien ese combustible es peligroso y escaso). Por su eficacia y rendimiento es probable que tu colonia espacial tenga uno de estos. Adem谩s, llegado el momento de amenazar a la colonia con alguna cat谩strofe destructiva la explosi贸n del reactor es siempre un buen sistema. S铆, eso tambi茅n lo vi en Aliens.

Paneles solares

A menos que tu mundo tenga una atm贸sfera muy densa que bloquee todos los rayos solares, tienes en el cielo una enorme fuente de energ铆a gratuita esper谩ndote. Colocar paneles solares es fundamental en la colonizaci贸n del espacio, pues proporcionan energ铆a inagotable a cambio de un m铆nimo mantenimiento. Como es evidente, solo funcionar谩n si hay sol, por lo que provocar oscuridad en tu planeta (debido a un inusual ciclo de rotaci贸n o tormentas de polvo) podr铆a ser otro ingrediente para tu novela.

Generadores e贸licos

Y si tu planeta tiene una atm贸sfera densa, entonces los generadores e贸licos son una fuente de energ铆a muy jugosa para tu colonia espacial. Cierto es que necesitan viento, y la velocidad del mismo determinar谩 la producci贸n energ茅tica (poco es poco, pero mucho puede suponer un problema para su integridad), pero funcionan d铆a y noche y son un complemento interesante para estas m煤ltiples fuentes de energ铆a que necesitas para tu colonia espacial. Adem谩s, estos molinos gigantes en movimiento le dan un buen toque a tus descripciones cuando el viento a煤lla entre sus palas.

Centrales de gases invernaderos

Si no piensas terraformar, que tu colonia espacial sea muy contaminante no va a suponer un problema. Es un planeta muerto, y seguir谩 est谩ndolo por mucho di贸xido de carbono o di贸xido de azufre que arrojes a la atm贸sfera. As铆 que puedes recurrir al truco m谩s viejo, y todav铆a presente, de generar electricidad y quemar combustibles f贸siles. Es evidente que funciona.

Generadores de campo magn茅tico

Esto no tiene que ver con la producci贸n el茅ctrica, sino con la necesidad de mantener a raya la radiaci贸n. Gran parte de la radiaci贸n solar es desviada por el campo magn茅tico terrestre, lo cual evita que la vida se extinga (y tambi茅n provoca las auroras). Para lograr una efectiva colonizaci贸n espacial deber铆as tener en cuenta la presencia de esta radiaci贸n nociva y c贸mo mitigarla. Puede que pongas un recubrimiento especial a los muros de tu colonia, o que consideres que el complejo dispone de un generador de campo magn茅tico. Sin m谩s. Esto es ciencia ficci贸n, despu茅s de todo. El lector te pide que soluciones un problema, no que le des lecciones.

  1. Abastecer una colonia espacial

Ahora que ya tenemos a los colonos con vida hay que asegurarse de que sigan as铆 durante un tiempo indefinido. Para ello, van a necesitar recursos. Los m谩s b谩sicos van a ser los alimentos, pero tambi茅n ser谩n indispensables piezas de recambio, material de construcci贸n y medicinas.

Invernadero

Si tu planeta es muy fr铆o, tiene una atm贸sfera t贸xica, est谩 repleto de peque帽os insectos comeplantas o tienes la mala suerte de que se junte todo lo anterior, vas a necesitar un invernadero. Junto a la producci贸n energ茅tica y de agua, la alimentaci贸n es otro de los quebraderos de cabeza en la colonizaci贸n espacial. La gente come. Y tiene la odiosa costumbre de hacerlo todos los d铆as, lo que puede suponer una pesadilla productiva y log铆stica. Los administradores deber谩n tenerlo en cuenta y planificar de antemano (quiz谩 de forma anual o bianual) lo que van a necesitar. Y es aqu铆 donde los invernaderos entran en escena.

El producto estrella deber谩 ser el que m谩s calor铆as por recurso proporcione. En la novela El marciano eran las patatas, pero puedes estudiar otras posibilidades. Sin embargo, no deber铆as caer en el monocultivo porque la variedad es necesaria en toda dieta, por lo que aunque tengas un alimento predilecto vas a necesitar otros como complemento.

Las hermanas mayores de los invernaderos son las agroc煤pulas. Ecosistemas controlados de tama帽o considerable que cuentan con espejos orbitales que garantizan la adecuada luz solar de forma ininterrumpida. Aunque deber铆an ser caros y escasos, por lo que podr铆as prescindir de ellos si quieres que el escenario de tu novela sea m谩s modesto.

Bi贸logos, esos personajes no tan olvidados

En el invernadero deber铆a trabajar gente muy especializada, de ah铆 que los bi贸logos est茅n haci茅ndose un hueco cada vez m谩s importante en las novelas de ciencia ficci贸n. (Prax en La guerra del Calib谩n, por ejemplo). Son indispensables para una colonia. La mayor铆a de estas plantas estar谩n destinadas a la producci贸n alimenticia, pero podr铆a haber otras orientadas a la generaci贸n de ox铆geno (como fuente alternativa a las estructuras antes mencionadas) o la producci贸n de medicinas naturales. Y es ah铆 donde los bi贸logos entran con sus conocimientos para obtener unos cultivos saludables y eficaces.

Plataformas de aterrizaje

Ninguna colonia espacial deber铆a ser autosuficiente. No si quieres darle un toque de indefensi贸n a tu novela. Esos suministros que se han pedido (o los nuevos colonos) deben llegar a alg煤n lado. Un lugar lo bastante alejado para que un fallo de aterrizaje (l茅ase nave estrellada) no suponga un peligro para tu colonia espacial, pero lo bastante cercano para que los reci茅n llegados no tengan que cruzar kil贸metros de un terreno hostil que aguarda letales sorpresas a los inexpertos.

Colonia espacial de atm贸sfera cero

Comunicaciones

Y todo lo arriba mencionado necesita de alguien que escuche las peticiones de tus colonos. Pese a que no est谩 entre las estructuras de soporte vital es un elemento indispensable para la viabilidad de tu proyecto.聽Las comunicaciones son una parte esencial a la hora de construir una colonia espacial. De hecho, deber铆as pensar primero en c贸mo va a comunicarse la colonia antes siquiera de averiguar c贸mo mantener con vida a tus colonos. Despu茅s de todo, es poco probable que el asentamiento pueda ser plenamente autosuficiente. El contacto con el exterior ser谩 muy necesario para conseguir recursos vitales. Esto puede ser agua, comida, medicamentos o piezas de reparaci贸n. Pero tambi茅n para coordinar la llegada de nuevos colonos. No quieres sobrepoblaci贸n en un ambiente tan controlado.

Un fallo temporal en las comunicaciones puede ser una faena. Pero una p茅rdida completa es una cat谩strofe.聽驴Recuerdas lo que he dicho sobre ideas para generar conflicto? Pista: una colonia aislada proporciona conflicto de inmediato, es como un barco hundi茅ndose. No recibes suministros del exterior y para colmo no habr谩 ayuda (porque de nada sirve gritarle a las estrellas sin un altavoz adecuado). Y a煤n m谩s dram谩tico ser铆a que la p茅rdida de comunicaciones no fuera accidental… sabotaje, invasi贸n, encubrir un crimen. El conflicto est谩 servido.

  1. Estructuras econ贸micas

Si lo que quieres es una colonia espacial que sea verdaderamente autosuficiente necesitas alg煤n producto que el mercado demande. No se puede vivir de la generosidad de la metr贸polis. No es as铆 como funciona el colonialismo. Y la colonizaci贸n espacial (no siempre) podr铆a ser una variante del mismo.

Por ejemplo, es posible que la raz贸n para construir una colonia espacial en esa roca humeante fuera la presencia de amplios dep贸sitos de alg煤n metal industrial. As铆 que vender minerales, o un producto ya refinado de mayor valor, puede ser una importante fuente de ingresos para tus colonos. El comercio interplanetario puede ser muy rentable si los costes de transporte son baratos. Y la miner铆a espacial es un negocio en auge en casi todas las novelas de ciencia ficci贸n.

Adem谩s, al igual que sucediera con las plantas t茅rmicas, no hay que preocuparse por la contaminaci贸n. Minas a cielo abierto y f谩bricas altamente contaminantes, tendr谩n un hueco en tu colonia espacial (nadie se preocupa del medio ambiente en una roca muerta). Quiz谩 sea la inexistencia de vida lo que haya motivado instalarse en ese planeta. Si alg煤n gobierno o corporaci贸n est谩 experimentando con alg煤n arma qu铆mica o de gran potencial destructor, la colonizaci贸n de un mundo inerte es una buena salida para esos laboratorios en los que se juega con materiales peligrosos. Y una roca sin valor alguno puede convertirse en una lucrativa fuente de ingresos. Si le dedicas un tiempo de reflexi贸n, seguro que se te ocurre alguna idea m谩s.

  1. Instalaciones de ocio y sociedad

Al construir una colonia espacial no todo deber铆a ser la necesaria, aunque tediosa tarea, de mantener a la gente respirando. Tambi茅n es bueno que vivan. Por eso el ocio se convierte en una necesidad psicol贸gica. Y a menudo se olvida del papel esencial que desempe帽a en las relaciones humanas y en mantener la moral. En un ambiente cerrado como es una colonia espacial, tambi茅n contribuye a que la gente no se vuelva loca y decida abrir la esclusa de aire sin llevar traje.

Viviendas

Este parec铆a obvio, pero todav铆a no hab铆a salido. Los habitantes vivir谩n en una colonia espacial, pero la necesidad de intimidad permanece. Si has visto la pel铆cula Das Boot (1981) recordar谩s c贸mo un grupo de gente atrapada en un ambiente cerrado provocaba situaciones de pura locura. La falta de espacio propio no mejoraba la situaci贸n. Aunque como escritor de ciencia ficci贸n quieras dar problemas a tus colonos, lo cierto es que la l贸gica impone que (al menos sobre el papel) les proporciones a los habitantes algo de espacio privado si vas a construir una colonia espacial. Aunque sean barracones con literas separadas por cortinas. O diminutos camarotes individuales si te sientes generoso.

Hospitales y cl铆nicas

Si en el invernadero obten铆amos medicinas es aqu铆 donde se aplican. Pero el hospital de una colonia espacial puede ser muy diferente al de nuestro planeta. Para empezar, los ambientes controlados de las colonias implican que el cuerpo humano est谩 expuesto a microbios diferentes a los de Tierra, y eso puede acarrear consecuencias para la salud si no se controla. Adem谩s, la ya mencionada escasez de recursos y dependencia con el exterior exige un estricto racionamiento de los medicamentos. Nada de recetar porque s铆.

Adem谩s, si alguien desarrolla una enfermedad en un ambiente tan cerrado el riesgo, y velocidad de contagio, es muy alto. Estando en un planeta extraterrestre, es dif铆cil saber qu茅 clase de contaminaci贸n pueden sufrir los colonos. Por tanto, la principal tarea del personal m茅dico de una colonia espacial no es curar, sino prevenir. Los controles rutinarios deber铆an ser una constante para evitar posibles cat谩strofes. Y la negligencia puede ser funesta.

Ocio

Si quieres que los colonos mantengan la cordura dales algo de diversi贸n. De lo contrario, la buscar谩n por su cuenta y eso terminar谩 con altas tasas de criminalidad. Es mejor ir un paso por delante. El tipo de diversi贸n que tu colonia espacial proporcione queda a tu imaginaci贸n, pero yo no desperdiciar铆a el buen cl谩sico de las cantinas. M煤sica, alcohol y conversaciones son algo que funciona muy bien para divertirse. O para iniciar una conspiraci贸n contra los administradores.

Colonia espacial cantina de Star Wars

Casas de juego y burdeles con cosas mayores, y es dudoso que aparezcan en colonias peque帽as, pero si tienes un par de miles de habitantes quiz谩 el asunto cambie. Y asuntos a煤n m谩s feos podr铆an ser peleas organizadas o alg煤n tipo de juego enfermizo como los correlunas de la novela Luna Nueva (una carrera sin traje espacial). En cualquier caso, ocio.

Seguridad

Y el ocio no es lo 煤nico de lo que se lucra el crimen. Tambi茅n de la necesidad. Y en una colonia espacial de temperatura regulada, atm贸sfera regulada, alimentaci贸n regulada y medicamentos regulados, alguien va a querer m谩s de lo que le corresponde. Puede que lo necesite, o puede que quiera sacar tajada, pero alguien lo intentar谩. Y las cosas pueden ponerse muy feas si no existen mecanismos de control. Las normas no est谩n para joder a la poblaci贸n, sino para mantener el delicado ecosistema social que ser谩 necesario en la colonizaci贸n del espacio.

Si has visto la pel铆cula Atm贸sfera Cero (1981) ver谩s c贸mo las drogas son incluso incitadas por los administradores de la colonia. Sus razones tendr谩n. Y en casi cualquier otra novela hay fuerzas de seguridad para contener a los descontentos, Star Helix en El despertar del Leviat谩n. O el Cuerpo de Ediles en Traici贸n en el Gran Consejo.

驴Te ha gustado este art铆culo sobre c贸mo construir una colonia espacial?

Hasta aqu铆 el art铆culo sobre colonizaci贸n espacial. Espero que lo hayas encontrado interesante y, si vas a escribir una novela de ciencia ficci贸n, que te proporcione algunas ideas sobre c贸mo empezar a dise帽ar tu colonia. Si tienes alguna duda o quieres aportar tu granito de arena deja un comentario. 隆Nos vemos!

Carlos P茅rez Casas

Autor: Carlos P茅rez Casas

Escritor de ciencia ficci贸n con tres publicaciones en su haber:

El Se帽or es mi pastor (2015)

El alguacil (2016)

El Cirujano (2018)